L’épidémie de cholera s’étend en Afrique de l’Ouest

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) ont mis en garde jeudi que le choléra en Afrique de l’ouest pourrait s’aggraver alors que les pluies et les inondations créent les conditions favorable à une propagation accélérée de la maladie. Depuis le début de l’année, 55.289 cas de cholera ont été enregistrés dans 15 pays et près de 1110 personnes sont décédées. La maladie s’étend rapidement dans les pays du bassin du fleuve Mano (Guinée, Libéria et Sierra Leone ainsi que le long du fleuve Congo, et dans l’ouest du Niger.

« Il faut prendre des mesures d’urgence dans les zones critiques pour parvenir à arrêter la propagation de cette maladie », a déclaré le Directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, le Dr Luis Sambo. « Les gouvernements doivent déclarer l’état d’urgence et demander au plus vite l’assistance technique nécessaire. Une meilleure surveillance et une coopération transfrontalière entre les autorités sanitaires sont également essentielles ».

Le choléra est provoqué par un manque assainissement et peut être contracté en mangeant ou buvant des aliments ou des liquides contaminés. Les équipes de l’OMS dans les pays affectés travaillent avec les gouvernements afin de garantir une réponse efficace, tandis que l’UNICEF fournit des équipements et des médicaments.

« Les gouvernements doivent accorder une plus grande priorité aux mesures de santé publique », a déclaré le Directeur de l’UNICEF par intérim pour l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique centrale, Manuel fontaine. « Nous voyons aujourd’hui des enfants et leurs familles exposés à une maladie qui peut être évitée. L’OMS, les gouvernements et les agences mettent en place une action urgence. Nous devons investir pour fournir de l’eau potable aux gens et en particulier aux mères et aux enfants ».

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